Cúspides Venezuela ( Montañismo y Fotografía) ANDINISTAS
 

La silla de caracas es una clásica excursión  de media montaña que no se puede dejar de hacer, se encuentra ubicada en el tramo central de la cordillera de la costa, dentro de los linderos del parque nacional El Ávila, está compuesta de dos prominencias, el Pico Occidental con 2.480 msnm y el Pico Oriental con 2.640 msnm, siendo éste último la segunda elevación de la cordillera, el nombre viene por la depresión entre los dos picos antes mencionados, dándole cierto parecido a una silla de montar.

Desde hace mucho tiempo, la silla ha sido objetivo de numerosos naturalistas, científicos, botánicos e historiadores, así como excursionistas en estas últimas décadas, fue ascendida por primera vez en Enero de 1800 por el Barón Alejandro de Humboldt en compañía de su fiel e inseparable colega Aimé Bonpland y un numeroso grupo entre amigos y sirvientes, hoy día es una muy buena escuela para la práctica del montañismo

Pico Oriental
Observa la Fila Maestra
 
Cumbre del Pico Oriental
Cumbre Del Pico Oriental.

Para ascender a la Silla de Caracas tenemos varias opciones, una es por la entrada de Sebucán, a 1000 msnm, en el puesto de guardaparques de Cachimbo, éste acceso es bastante cómodo, la ruta discurre por toda la arista sureste del Pico Oriental, al comienzo se camina por un bosque de eucaliptos con poca pendiente, luego, al pasar por la piedra del mirador a 1.600 msnm se dobla hacia la izquierda en una encrucijada y se acomete un empinado camino que cruza un pastizal enorme, es la sabana montaña, producto de las incesantes quemas que ha tenido el Ávila a través de los años, después de finalizar la pendiente el camino declina un poco y arribamos a la cruz de los palmeros, un excelente mirador frecuentado por montañistas de élite como aficionados por igual, el ascenso puede tomar de 2 a 4 horas, depende de la condición del excursionista, cabe destacar que no hay manantiales ni tomas de agua en toda la ruta, sólo en  cachimbo, hay que tomar previsiones al respecto.

Otro acceso, es por Altamira, comienza por la décima transversal de dicha urbanización y llega al puesto de guardaparques de Sabasnieves a 1.300 msnm, éste es el sendero más frecuentado de todo el parque nacional por excursionistas y deportistas en general que buscan esparcimiento en la naturaleza, hasta la cota de los 1.600 msnm se atraviesa el bosque tropófilo de montaña, hasta llegar al refugio de No te Apures, lugar donde se encuentra el último manantial de la ruta a escasos dos minutos en travesía por un sendero hacia el oeste, aquí, en la selva nublada, un oído bien educado puede apreciar desde el trino de numerosas especies de aves hasta el  rugido de los monos araguatos, la pendiente es moderada en todo este trayecto hasta suavizarse un poco al llegar al último piso altitudinal: el subpáramo, a partir de los 2.200 msnm encontramos un ecosistema muy relacionado con el del páramo andino, pero de matorral.

 

Aquí ya nos encontramos en todo el collado de la silla, a la izquierda un estrecho sendero lleva a la cima del occidental y otro largo y empinado a la cima del Oriental, si el cielo esta despejado podremos ver la inmensidad de la cuenca de la quebrada San Julián que desemboca entre Macuto y Caraballeda.

Una vez en la cima, un tubo roscado en el suelo es la única evidencia que queda de una extinta cruz hecha con tubos, hay varios campamentos por los alrededores, poco frecuentados debido a la escasez de agua, una corta travesía descendente de 10 minutos por toda la cresta nos lleva a la cruz de los palmeros a 2.580 msnm. Todo este ascenso puede ser realizado en un solo día y demora entre 2 y 5 horas dependiendo de las condiciones, existen otras formas de llegar a la Silla, pero son más largas y difíciles, por ejemplo, la travesía desde el Pico Naiguatá o desde el Hotel Humboldt habiendo ascendido antes por San Bernardino

Pico Oriental
Cruz de los Palmeros.

La Cordillera de la Costa es un caso muy particular en la geología mundial, muy pocas montañas en el mundo se elevan tanto sobre el mar a tan poca distancia de éste, todo esto es producto de una intensa actividad tectónica en el pasado, la vertiente norte, al levantarse prácticamente desde la orilla del mar, presenta una flora y una fauna mas abundante que la vertiente sur, debido a una mayor cantidad de precipitaciones. Esta montaña se encuentra en un gran peligro en la actualidad, no sólo por los incendios, sino por la basura dejada por los visitantes, el uso excesivo de las caminerías, la explotación de algunos de sus recursos de manera irracional y por último, las invasiones, amenazando muchos ecosistemas y por ende, uno de los mayores pulmones de Venezuela

Flora Del PN El Avila
Flora del PN El Ávila (Ciudad de Caracas).

 

Tabla de distancias y tiempos

Altamira – Sabasnieves:  30´
Sabasnieves – No te Apures : 45´
No te Apures – La Silla: 60´
La Silla – Cima Occidental: 15´
La Silla – Cima Oriental : 50´
Cima Oriental – Cruz de los palmeros: 10´
Tomas de agua: Sabasnieves, No te Apures.

Sebucán – Piedra del Mirador : 60´
Piedra Mirador – Cruz de los palmeros: 2 horas
Cruz de los palmeros – Cima Oriental: 13´
Tomas de agua: Cachimbo, El Tanque, esta última tenía hasta hace poco un grifo, pero lo deben haber quitado para sustituirlo.

Todos los tiempos dados son para una persona en buenas condiciones físicas y con poco tiempo de paradas.

 
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